Portuguese schools, tutoring and group classes

There are so many ways to practice Portuguese with native speakers. Find a tutor, join a class, meet up with a conversation group, find a Brazilian/Portuguese event, or take advantage of the growing list of social language websites.

Personalized Online Tutoring

StreetSmart Brazil

In addition to personal tutoring and fun group classes in San Francisco, StreetSmart Brazil also offers online tutoring via Skype. See here and here for my great experiences with these teachers. Mention Hacking Portuguese when you purchase your first subscription, and you’ll get a 10% discount off of the price of the first month’s worth of lessons.

Lima Portuguese Online School

I took a class with Janett and was very impressed with her methods and the credentials of her instructors. I also like that they seem to have put some thought into language acquisition theory.

BRIC Language Systems

These folks are a little more expensive it seems. I have no personal experience with BRIC, but I’ve heard from two readers who recommended them highly and said they were worth the cost.

Portuguese with Carla

Carla is a UK-based intructor who gives European Portuguese lessons via Skype.

Rosetta Stone TOTALe

Rosetta Stone now offers online tutoring from native speakers through a site they call TOTALe. It appears you can access TOTALe by purchasing the Complete Online Access Package at $199 for 3 months or $299 for 6 months. I haven’t used TOTALe, so I’m not clear on how the social features are set up, how flexible the scheduling is, or how personalized the content is, but here is a thorough review.

Social Language Websites

All of these sites offer beginner-level language courses, but their real strength is allowing you to practice with native speakers via video chat. They are all free to join, but you must pay to use some features.

  • Verbling is a cool new site that makes it easy to find language exchange partners. Only thing I don’t like is that there is no way to find people who are at the same level as you. You can also join one of the many group classes offered each day. This is my favorite of the social sites.
  • Livemocha.com goes a step further by pairing you with partners to complete simple exercises where you help each other out. It also offers editing of your writing
  • Busuu is similar to Livemocha

City-by-City Guide to Schools and Tutors

I have no personal experience with any of these schools and cannot recommend one over another.

Belo Horizonte

Chicago

  • Brazil in Chicago offers an extensive series of Portuguese classes for beginning-advanced conversational speakers, including special classes for Spanish speakers.

London

Los Angeles

  • Gisele Losso – Gisele is a wonderful teacher from Florianópolis who teaches affordable small group classes for all levels in the LA area. I’ve been taking her 2 hr/week advanced class for two years, and it has really improved my conversational abilities.

Also check out:

New York City

  • Brazil Ahead – business, personal and group classes near Little Brazil in Manhattan, and online. They also have a week-long Rio Immersion trip. Cris from Brazil Ahead has kindly offered a 10% discount on classes to Hacking Portuguese readers.
  • Brazil Station – business, personal and group classes
  • Ananda Lima is a linguist and a private tutor who also writes a great blog for Portuguese students

Rio de Janeiro

  • Carioca Languages is a Portuguese language school in Copacabana that offers 4 and 8 week group classes, as well as individual classes.
  • Casa do Caminho is a hostel, volunteer program, and social NGO in Ipanema that offers group and private Portuguese classes starting at at R$14 per hour. The money benefits an orphanage in Rio.
  • Bridge Brazil is a language school based in downtown Rio (O Centro).

Salvador

  • Idioma – A language school in the Barra neighborhood of downtown Salvador.

San Francisco

Santa Barbara, CA

  • Me! If you would like lessons in the Santa Barbara area, email lauren@hackingportuguese.com. I am available to help with pronunciation, conversation, grammar, or to help you put together a personalized study plan.

São Paulo

  • Aprenda2 – fancy language school with many travel/study options
  • Torre de Babel Idiomas e Cultura – their website is only in Portuguese, but this school offers Portuguese classes for foreigners (Curso de Português para Estrangeiros)
  • Ana Luiza Bergamini is a private Portuguese teacher. She can be contacted at ana@practicalportuguese.com.

Here are some other suggestions for finding native speakers to talk to in your city:

  • Look for a Brazilian or Portuguese language meetup.com group in your area
  • Join a capoeira or samba school
  • If you’re near the west coast of the U.S., check out California Brazil Camp
  • Have Brazilians come to you! Sign up to host travelers at couchsurfers.com.
  • Check out a local Brazil Day celebration, which happens in many large cities in early September.
  • Find a language exchange partner. So many Brazilians are learning English these days and would love to find a native speaker to practice with. The best way to find these folks is on blogs and Facebook groups for Brazilians who are learning English. Leave a comment saying that you’re interested in finding a language exchange partner. But take care to find someone who is at a similar level as you, otherwise the experience can be frustrating. Good places to look:
  • Search your local craigslist for ‘portuguese’
  • Search for a tutor on TutorSpree

Know of other schools or tutors who aren’t listed here? Leave a comment and I’ll add them!

19 Responses to Portuguese schools, tutoring and group classes

  1. Fernando Marques says:

    Caro Lauren,

    Descobri esta página depois de ler o seu excelente comentário sobre o livro “Connecting chords with linear harmony” no Amazon.com.
    Percebi que você fez uma leitura bastante cuidadosa do livro. Você certamente conhece o assunto em profundidade.
    Você poderia me indicar alguns livros sobre música? (em inglês, é claro). Não estou pensando em nada específico; apenas que sejam livros que você ache indispensável para uma boa cultura musical.

    Gostaria também de saber se existe algum livro (ou livros) que possa “curar” as deficiências que você apontou na sua resenha sobre o livro do Bert Ligon.

    Qualquer ajuda será bem vinda!

    Um abraço,

    Fernando

    PS1: Aproveito para te indicar duas ótimas gramáticas de português em português:

    1-) Gramática Metódica da Língua Portuguesa – Napoleão Mendes de Almeida

    2-) Moderna Gramática Portuguesa – Evanildo Bechara.

    PS2: Você já leu algo de Machado de Assis?

    • Lauren says:

      Fernando, foi um prazer receber sua mensagem tão simpática. Então, você toca em algum estilo em particular? E tem em mente livros pra improvisação ou harmonia em geral?

      Infelizmente ainda não encontrei um livro que seja perfeito e sem deficiências, mas posso dar algumas sugestões. Quando se trata do jazz, os livros de Mark Levine, embora tendo alguns preconceitos significantes que muita gente já apontou, eram formativos pra mim quando eu estava aprendendo a tocar piano. São muito bons exemplos da abordagem modal. O livro “Jazzology” de Robert Rawlins é bem compreensivo e evita os problemas dos outros, mas é mais de teoria e menos pratical. “Hearin’ the Changes” é um excellente livro que trata de progressões harmonicas comuns e a análise das cifras no jazz. Os materiais de Barry Harris (só disponíveis no website dele) tratam muito de voice leading num jeito parecido com o livro de Bert Ligon

      Embora eu começasse como musicista tocando jazz, faz 3 anos atrás me enamorei com o choro brasileiro (toco bandolim). Descobri que o chorinho oferece um modo de improvisação bem diferente dos quais eu tinha estudado antes, mas que pode se aplicar muito a outros estilos de música como o jazz porque a harmonia é similar. “Linguagem harmônica do choro” de Adamo Prince foi uma revelação pra mim. A abordagem de Prince é parecida com a de Ligon (muita discussão de acordes secundários) mas é mais desenvolvida, e ele explica bem como funciona outros progressões com acordes diminutos, espréstimo modal, etc. Não é um livro que trata de improvisação mas eu recomendo muito.

      Também já encontrei inspiração do bluegrass, por exemplo “A Guide to Non-Jazz Improvisation”, e da salsa cubana, por exemplo “101 Montunos” de Rebeca Mauleón Santos.

      Enfim, espero que essas sugestões sejam úteis pra você.

      abraços,
      Lauren

      P.S. Obrigada por me sugerir as gramáticas! Vou dar uma olhada. Eu já li só um conto de Machado de Assis, “Missa do Galo”. Curti muito, mas foi uma experiência penosa pra mim porque ele escreveu num estilo bem antigo com muitas palavras e formas desconhecidas pra mim. Acho que a língua portuguesa já mudou muito desde aquela época!

  2. Fernando Marques says:

    Caro Lauren,

    Muito obrigado pela resposta. Já anotei todas as suas sugestões.
    Fiquei impressionado com o seu domínio do português. Você escreve melhor do que eu!
    Não toco em nenhum estilo particular, estou apenas interessado em entender um pouco melhor as coisas.
    Existem muitos livros publicados e é difícil tentar garimpar algo de bom sozinho.

    Se você precisar de algum material publicado aqui no Brasil, me escreva. Se eu puder ajudar, será um grande prazer.

    Obrigado novamente e um grande abraço,

    Fernando

    • Lauren says:

      Eu escrevo melhor do que um professor de teâtro? – duvido muito! (dei uma olhada no seu website – gostei muito do artigo sobre Radamés Gnatalli). Em todo caso, obrigada pelo elogio – é muito encorajante ouvir as tais coisas, porque eu nunca tenho certeza de como parecem minhas escritas pra um falante nativo. E obrigada também pela oferta. Eu te desejo muita sorte com a sua música!

      um abraço,
      Lauren

  3. Fernando Marques says:

    Caro Lauren,

    Como vai?
    O site que você descobriu não é meu, é de um homônimo. “Fernando Marques” é um nome muito comum por aqui. Eu também tenho um site (um blog), o endereço é:
    http://oequilibrioeaharmonia.blogspot.com

    Sugiro que você leia o artigo “A informação contra a cultura”.
    http://oequilibrioeaharmonia.blogspot.com/2010/01/informacao-contra-cultura-i.html
    (o artigo tem cinco partes, e é muito interessante)

    Já consegui dois livros que você indicou: Jazzology e o Jazz Theory Book. Muito bons!

    Um grande abraço,

    Fernando

  4. I would like to ask you, if you can recommend the school Carioca language : http://www.carioca-languages.com/

    The school is based in Rio de Janeiro, offers intensive (15hour/week) and semi intensive (6hour/week) group courses and private classes.

    The school owner Viviane de Mores is a excelent teacher and good friend of mine.

    PS: One error Casa do Caminho is not an hostel but an orphanage based in Xerem outsite of Rio. The language school is actually a very good idea to raise fund for the project. But nowadays, they have some problem, because they are making to much money for the small association… (I know the association well because I was volunteer there, and I also made the language school website for them by the way)

    Claude Martinet

    • Lauren says:

      Oi Claude, I would be delighted to recommend Carioca Languages. It looks like a great Portuguese school in Rio. By the way, do you know of any language schools or tutors in São Paulo?

  5. Thanks a lot Lauren,

    I don’t know any Language school in Sao Paulo. I have only been there twice and hardly know the city.

    I just added a link to your website on : http://www.carioca-languages.com/learning-portuguese-online/, If you know any usefull website I could add on this page, let me know.

    Abraço,

    Claude

  6. Tony Soares says:

    Lauren,
    First off thank you for this site ,just found it today a wealth of information.Do you have any knowledge of Lima Portuguese Online Language School?

    • Lauren says:

      Tony, thank you for letting me know about this school! In fact I’ve never heard of them, but I’m intrigued – their instructors seem to be top notch and it looks like they’ve developed a curriculum to take students to very advanced levels. I can tell you that their rates are the same as other tutors I have had, which is an amazing deal considering that their instructors all have masters degrees language fields. I’m thinking of giving it a shot myself!

  7. Jim Zalenski says:

    Olá pessoal,

    descobri em Florianópolis – um lugar lindíssimo – a antiga professora de português de meu pai. Ele fez aulas com ela há muitos anos e era ele quem melhor falava português no Consulado onde ele trabalhava. Ele era até quem escrevia os discursos, pois a secretária dele (brasileira) não escrevia tão bem.
    Então, eu fui até Florianópolis e fiz 2 meses de curso intensivo com Celisa Canto. Depois, fiz umas viagens pelo Brasil onde pude usar tudo o que tinha aprendido. Voltei para Floripa e fiz mais 1 mês de 6 aulas/semana. O resultado é que sou absolutamente fluente na língua portuguesa e a Prof. Celisa ainda me ensinou muito da cultura brasileira, da história, das artes, enfim, eu me sinto totalmente em casa quando estou no Brasil.
    O legal é que como ela também dá aulas online, hoje, eu tenho 4 aulas por mês com ela e, assim, desenvolvo ainda mais minhas habilidades linguísticas.
    O email dela é celisacanto@hotmail.com
    Tenho certeza de que vocês também vão gostar da experiência.

  8. Celeste Mann says:

    The site above is my blog. You can also google me for my performance background if interested. I would recommend the private São Paulo (city) language school, Torre de Babel Idiomas e Cultura, for individual lessons. It’s located on Avenida Paulista and very easy to get to on public transportation. Teachers also can go to students’ companies if taking classes at the school location isn’t convenient. Here’s their website:

    http://www.torredebabel.com.br/site/home

  9. Heather says:

    What do you think of the StreetSmart versus the Semantica for personalized tutoring via Skype?

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